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Gas Radn

10 de marzo, 2009

El radn es un gas radiactivo de origen natural procedente de la desintegracin radiactiva de pequeas cantidades de uranio presentes en rocas y suelo, y es el responsable de miles de muertes por cncer de pulmn en Europa cada ao.

El gas se filtra en los edificios a travs del suelo y de los stanos y puede acumularse llegando a niveles elevados, especialmente espacios cerrados y poco ventilados.

Qu es el gas radn?

El radn es un gas radiactivo que no tiene color ni olor. Algo es radiactivo cuando emite partculas o rayos al descomponerse. El radn proviene de la descomposicin natural del uranio, un elemento que se encuentra en casi todos los tipos de suelo, incluso en la roca y el agua. En general, el radn se mueve hacia arriba, a travs del suelo, hasta el aire que respiramos. Aunque el radn ha estado siempre presente en el aire, su concentracin en nuestras casas se ha visto significativamente aumentada en los ltimos aos por una construccin cada vez ms hermtica con la finalidad de lograr un mayor ahorro energtico.

Qu riesgos implica el radn?

Las partculas radiactivas que el radn emite al descomponerse pueden quedar atrapadas en tus pulmones. A medida que continan descomponindose en el interior de los pulmones, estas partculas despiden pequeas explosiones de energa que pueden daar los tejidos del pulmn y causar cncer. Segn el comit cientfico de las Naciones Unidas sobre los efectos de la radiacin atmica (UNSCEAR), el radn s la fuente de radiacin ms importante de la exposicin del pblico en general, contribuyendo un 43% de la dosis total

Quin est en riesgo?

Investigadores han coincidido en sostener que 9 por ciento de los cnceres de pulmn en Europa se pueden atribuir a esta exposicin. Slo el hecho de fumar produce ms muertes por cncer de pulmn. sta es la razn por la cual desde hace ms de 20 aos se vienen ejecutando programas de reduccin de radn en domicilios de Estados Unidos y varios pases europeos. Las posibilidades que tienes de contraer cncer del pulmn a causa del radn dependen mayormente de:

  • cunto radn hay en tu vivienda (y lugar de trabajo)
  • cunto tiempo pasas en tu vivienda (y lugar de trabajo)
  • si fumas o has fumado alguna vez

Recientes estudios revelan que el gas radn es responsable de unas 20000 muertes cada ao en la Unin Europea como consecuencia del cncer de pulmn.

Si fumas y al mismo tiempo el aire que respiras contiene niveles altos de radn, tus posibilidades de contraer cncer de pulmn son particularmente altas. El hecho de fumar, en combinacin con el radn, implica un riesgo sumamente alto para la salud. Si dejas de fumar y reduces el nivel de radn del aire que respiras, puedes a la vez reducir el riesgo de contraer cncer de pulmn.

Algunos tipos de cncer causados por la radiacin parecen afectar ms a los nios que a los adultos. Sin embargo, todava no tenemos toda la informacin necesaria para saber si la radiacin del radn representa un riesgo ms alto para los nios que para los adultos.

El radn se puede encontrar a lo largo y ancho de Espaa. Aunque existen zonas con altas concentraciones de radn, en muchas ocasiones una vivienda construida justo al lado de una vivienda sin problemas de radn, tendr altas concentraciones. Puede penetrar en todo tipo de edificios – viviendas, oficinas y escuelas – y aumentar gradualmente hasta formar concentraciones elevadas. Su peor riesgo de exposicin a niveles altos de radn se presenta cuando est en el interior de un local. La mayora de las personas pasan una gran parte del tiempo en su hogar, y por eso enfrentan el mayor riesgo de exposicin al radn cuando estn en su vivienda.

Es importante darte cuenta de que no todas las personas expuestas a altos niveles de radn van a desarrollar cncer de pulmn. Adems, pueden pasar muchos aos entre el contacto con el gas y el comienzo de la enfermedad. A pesar de esto, el hecho de estar expuesto al radn representa un riesgo para la salud, y debe hacerse todo lo posible para reducir ese riesgo. Lo bueno dentro de todo esto es que hay cosas que puedes hacer para tu propia proteccin y la de tu familia contra los peligros del radn.

Cmo entra el radn en el edificio?

Debido a que el radn es un gas contenido en el aire, puede entrar en un edificio y permanecer atrapado en su interior, llegando a altos niveles de presin. El radn se mueve hacia arriba desde el suelo y penetra en la vivienda por las ranuras y otros agujeros de los cimientos.

El radn puede penetrar en una vivienda a travs de:

  • grietas y otros agujeros en los cimientos
  • grietas en los pisos slidos y en las paredes
  • junturas de la construccin
  • espacios en pisos suspendidos
  • espacios alrededor de las caeras
  • cavidades en el interior de las paredes
  • suministro de agua

Aunque el radn del suelo es la fuente principal de radn en las viviendas, a veces el gas puede penetrar a travs del agua de pozo. Por otra parte, en un reducido nmero de viviendas, los materiales de construccin tambin pueden despedir radn; en Espaa el 80 por ciento de la emisin de radn procede del subsuelo y slo un 20 por ciento a la naturaleza del material que se emplea en la construccin de la vivienda.

Puede haber problemas de radn en cualquier vivienda. Todas las viviendas pueden presentar problemas de radn, sean nuevas o viejas, bien selladas o expuestas a corrientes de aire, con o sin stano.

Que nivel de radn se considera demasiado alto?

La cantidad de radn contenida en el aire se mide en Bequerels/metro cbico de aire, frase que por conveniencia se expresa as: Bq/m3. Un cierto nivel de radn en el aire se considera normal, 40 Bq/m3 es el nivel promedio en Espaa[ref], aunque ningn nivel de radn es absolutamente seguro.

La Comunidad Europea recomienda que las viviendas de nueva construccin tengan niveles de radn inferiores a 200 Bq/m3, mientras que el nivel de accin recomendado para viviendas ya existentes es de 400 Bq/m3. Sin embargo, en otros pases se recomiendan niveles de accin ms bajos; 150 Bq/m3 en los Estados Unidos y 200 Bq/m3 en el Reino Unido para todas las viviendas. De todas formas, estos niveles son niveles recomendados para la accin, en ningn caso deben entenderse como la frontera entre «niveles seguros» y «niveles no seguros». Cuanto ms bajo sea el nivel de radn en tu vivienda mejor para tu salud y la de tu familia.

Cuanto ms alto sea el nivel de radn, mayor es el riesgo de cncer de pulmn. Recientes estudios revelan que el riesgo de cncer aumenta un 16% por cada 100 Bq/m3. Reduciendo el nivel de radn en tu hogar, puedes reducir el riesgo de contraer cncer de pulmn. En la mayora de las viviendas, el nivel de radn puede reducirse hoy en da fcilmente a 75 Bq/m3 o menos.

Ms informacin en castellano acerca del gas radn:

Grupos de investigacin acadmica

Otros fuentes de informacin

Fuente: Agencia de Proteccin Ambiental de EEUU y Radiansa Consulting

 

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